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专访云熵网络肖志明——我与时代并肩同行的二十年

CDN云服务云计算阿里云云熵 2017年11月10日 阅读
摘要】走进云熵CEO肖志明 择业、就业和创业三个不同的人生阶段,了解他与时代并肩同行的二十年。

前言

他是一个企业家,但却像一个发明家。从97年毕业,到如今担任云熵CEO,让我们走进肖志明择业、就业和创业三个不同的人生阶段,了解他与时代并肩同行的二十年。

Craftsman spirit

 

云熵CEO 肖志明

 

 

肖志明毕业于华中理工大学,历任Alcatel、Intel、Pixelworks,2010年—2014年任阿里巴巴淘宝视频团队负责人,组建阿里系唯一的视频平台专家团队,通过核心技术,仅用几台计算机创造了2013年马云退休时全球直播的传奇。

 

2014年创立上海云熵网络科技有限公司,任总经理。搭建云熵核心技术框架,组建以研发为主的核心精英团队。在1年内依靠核心技术吸引多家风投机构争相投资,并成功完成A轮千万美金融资。带领团队开拓行业重大客户和合作伙伴。

 

通信行业芯片行业

 
 
 

Q:我知道您大学毕业后一开始从事的并不是互联网而是通信,为什么会选择通信行业呢?

 

A:我的第一份工作是在中兴,大概是97年的时候,那几年是通信行业发展的黄金时代。打个比方,那个时候的程控交换机,一路呼叫线就可以卖2000块。而万门程控交换机有一万根呼叫线,就相当于这个设备的售价,一根2000块,一万根2000万,相当暴利。

 
 

 

21世纪伊始,程控交换机开始广泛运用于企业、酒店、医院等场所,也使得程控交换机的每条呼叫线都可以卖出上千元的价格,这样的暴利,却只是通信行业兴盛发展背景下的一个小小缩影。

 

21世纪初的程控电话交换机

 

00年代初,通信行业非常风光,我国众多名牌大学也纷纷开设了相关专业,不少家长都想送子女去学习。使得当时近乎大半的IT人才和精英都集中在通信行业,但正是这时,肖志明做出了和大部分年轻人相反的抉择,离开通信行业。

 

 
 

我后来进入的是芯片行业并且在这行业中待了很多年。通信行业是一个非常好的行业,但是跟芯片行业相比,还是有所欠缺。芯片行业毕竟是整个工业的源头,是所有技术和产品的源头。

 
 

 

通信与芯片,一个是刚刚众人眼中的朝阳产业,一个是底蕴深厚的“地基”产业,最终肖志明选择了芯片行业。近十年的时间里,先后入职了英特尔及Pixelworks。同样,在这十年,通信行业遭遇“滑铁卢”:人才上,由于各通信公司的实际薪资平均涨幅很难跑赢通胀,导致了大量人才的流失;技术上,发展的瓶颈渐渐增多;资本上,由于各大公司的不良竞争,导致资本迅速流失,企业收购、兼并、倒闭时有发生。

 

与此同时,有一个行业正在悄然兴起,一场跨时代的变革正在来临。

 

 
 

当年我们在芯片公司的园区里的时候,腾讯还很小,再加上当时在外企的人用的都是MSN,根本不会用OICQ(QQ)的,完全是两个世界,一个是做着芯片行业里那些顶尖的技术,一边是比较草根的互联网。我们这些人本质上是不了解互联网的,或者说是看不起互联网的。但是等你看得起的时候,早就晚了。

 
 

 

1999年QQ登录界面

 

肖志明说,每代人都有它自己的一个时代,你错过了就错过了让他感到更加可惜的是那批90年代末到00年初出国的人。

 

 
 

他们错过了中国整整十年的黄金时代。那个时候,互联网在萌芽,那一批人基本上错过了互联网发展的黄金期。当时我也是想出国的,幸亏没有出去。如果出去了,在美国只能简单的打工,但是在中国,你可以有更多想象的空间。

 
 

 

阿里四年——场景学术结合地方

 
 
 

Q:您后来是什么时候加入阿里的?是什么机遇让您选择加入阿里?

 

A:我其实一开始也不是去淘宝的,10年我入职了淘宝和华数的合资企业——“华数淘宝”,也就是当时的淘花网。在淘花网创立之前,阿里是没有视频能力的,阿里如果想推出一个需要视频播放器的活动,会因为各种原因受到了很大限制。包括后来淘宝卖家店铺里产品视频展示的服务,也由于播放器的原因受限严重。

 
 

 

2010年前后,当时优酷一统视频网站的天下,淘宝也早已成为亚洲最大的购物网站。淘宝和优酷达成合作,在网页上能够使用优酷的播放器,但优酷只能提供提供有限的定制服务。

 

当人们观看淘宝展示视频的时候,有着广告展示;但凡淘宝要举办活动,天猫淘宝的首页视频上还贴着优酷的LOGO;第三方的视频视频播放器很多方面基本上都得听信源提供方的。在2010年认识到视频的趋势, 以及牌照的价值, 阿里与华数合作的中国第一家数字产品分享交易平台——“淘花网”应运而生。

 

2010年淘花网首页

 

当时肖志明在淘花网,主要负责的是机顶盒、视频网站以及机顶盒上的视频购物,这是他第一次迈入互联网行业,同时也为他日后在云熵提出的“运用光猫、机顶盒等设备达成去中心化云存储的目的”埋下了伏笔。

 

 
 

大概是2012年初的时候,华数淘宝分家了,我回到了淘宝技术部,开始开发阿里P2P网络及参与改造CDN。因为(淘花网的)基础设施回归淘宝嘛。

 
 

 

肖志明说,在淘花网工作的这段经历使他初步建立了CDN和P2P领域的宏观视野。回到淘宝后,由于基础设施已建立,天猫拥有了独立的播放器,自此,淘宝网也迈入了一个全新的时代。

 

 
 

Q:回到淘宝之后,您和您的团队还是继续做淘宝视频方面的工作吗?

 

A:有做,但是不止于此,总体上我们做了五件事。第一我们建立了自己的P2P网络;第二改造了淘宝CDN,使它支持视频;第三建立了PC端的播放器;第四做了机顶盒的系统;第五就是建立了H.264实时编码器和H.265软解码器。

 
 

 

2012年后,肖志明所在团队的研发方向,从承担淘宝整个集团内部的视频点播、直播服务转向了几个方面的重点建设,其中一个就是转码引擎。

 

 
 

13年,在我离开阿里之前,申请了1400台机器,这1400台机器应该还是阿里如今转码系统的基础。后来我又申请了2PB的云存储,这2PB的云存储和1400台转码机再融合淘宝的CDN,构成了阿里云整个视频服务的基础。还有一个UGC中心,可以上传视频,也就是说,所有的淘宝卖家,都可以上传视频。在离开之前,峰值最高的时候,一天的短视频传输量达到了500万部短视频。

 
 

 

肖志明说,在阿里的最后一年,他们刚开始打算将视频上传、转码、CDN分发、点播、直播全部推到阿里云上,可是在他离开阿里之前,这些都还没能变成最终的云服务,这也成为肖志明的一大遗憾。

 

产业的周期定律——时代遗珠

 
 
 

Q:您当初为什么会选择离开阿里呢?

 

A:第一,我加入阿里的时候,阿里本身规模就已经很大了。第二,在一个电商公司里面,多媒体服务肯定是不受待见的,只是因为这两年云服务起来之后,视频才成为整个云服务上面最重要的垂直应用。

 
 

 

云计算尚未兴起的几年前,对于电商平台而言,一个视频所消耗的资源是一张图片的十数倍,但由于传播和成本的问题,效益未必大于图片。因此,在当时,一张图片产生的价值要比视频大得多,重视视频技术的电商平台自然少之又少,视频技术也就渐渐的被边缘化。

 

肖志明说,当时他们在做的时候,很多人都在说他们是“疯子”,根本不理解。因为,肖志明在淘宝的部门虽然不大,但是占用的资源每年都名列前茅。但是事实证明,如今大部分云服务公司在做的视频传输服务,早在4年前,肖志明团队就已经完成。

 

 
 
 

所以说,产业是有周期的,你一定要在对的那个时间出来,才会成功。做成一件事情,需要经历那么多年耐心的等待,你没有办法去强求,我们只能跟着趋势往前走。

 
 
 

 

创业之路——何“云熵”

 
 
 

Q:来聊聊您的创业经历和创业伙伴吧。

 

A:两位云熵的联合创始人都是我在淘宝的同事,路鹏博士是我的上司。初识他的时候,他是淘花网的CEO 。这也是他在淘宝的最后一站,之前是淘宝技术的VP,也是阿里集团的副总裁。我和刘炜博士是在淘宝认识的,刘博士在我们团队里负责做H.265的解码器,H.265的解码器最终用到了天猫魔盒上面。

 
 

左为联合创始人刘炜 右为云熵网络CEO肖志明

 

云熵创立之前,肖志明的手中几乎凑齐了视频领域所有的技术要素:实时的H.264编码器;H.265解码器;视频增强算法;图像美颜算法;P2P技术; 编码引擎。此时的他几乎可以做任何的多媒体服务。

 

肖志明很早就开始尝试研究手机直播业务,可是他观望了好久,直到14年之前,市场仍是悄无声息,就没有着手去做。此外肖志明还尝试了好多不同的业务,比如实时的视频通话,视频录制、图像美化的小工具等等,但都由于种种原因被搁置了。

 

他的团队将当时技术上的一些难点全部解决了,但此时,让肖志明念念不忘的还是成本的问题。

 

 
 

14年的时候,整个视频的行业基本都处于亏损的状态,也就是所谓的“烧钱拼市场”的阶段。当时的带宽成本非常的高,占到了总成本的七成左右,在这么高的带宽成本下,市场怎么能健康发展呢?所以当时我们有一个想法,我们有没有办法能让CDN的成本降低十倍,把它降十倍,这个产业就健康了。

 
 

 

肖志明说,P2P现有技术体系面临的瓶颈,其实他们早在四年前就遇到了,但解决方案却始终没有建立,直到路鹏博士的一个提议,才给了肖志明创立“云熵”的灵感。

 

 
 

当时,路鹏博士给我了一个想法,能不能用机顶盒去做云存储。我们以前是用机顶盒做传输,但其实机顶盒一般都有一定的存储空间,那有没有可能做成一个下一代的分布式去中心化的云存储系统,我们其实最早是打算做存储的。当时我是无论如何都想不清楚,因为用传统的P2P技术是没办法解决这个问题的。

 
 

 

最终,肖志明抛弃了之前他们在信源编码领域的优势,选择了传输,专注于传输,创立了云熵。

 

肖志明参加公司年会活动

 
 

Q:为什么会选择传输呢?

 

A:最重要的一点——传输是革命性的。也就是说,视频的后处理算法价值小于视频编码器,视频编码器价值小于信道编码技术,也就是传输。这是在所有要素尝试后产生的认知! 你不去试,永远不知道什么有价值,你的认知永远突破不了。所以云熵的技术,可以说是颠覆性的,它领先于这个时代。

 

Q:所以您创立云熵,您希望它能成长为一家什么样的企业,或者说能给这个行业带来什么?

 

A:我之所以将公司取名为“云熵”,是因为熵是信息论的一个专用名词,用来计量有效信息的单位。我希望云熵能够建立在信息论基础上,采用信道编码技术,在一个无比巨大的混沌系统中,最行之有效的寻找到最小“熵”,也就是最优解。这就是我们创立云熵的初衷,同时也是我对于“云熵”的愿景。

 

 
 

据了解,云熵2年前就已经突破了4K的传输能力。且并非纸上谈兵,而是在安徽电信140万机顶盒上大规模的试点落地,证明了其可行性。值得一提的是,这种突破并不是用传统CDN做到的,而是用数量不限的光猫来实现传输能力。

 

同时,云熵对于4K传输的突破不同于传统的CDN企业,数十个G的文件存放在硬盘里,这是CDN的模式。而云熵的4K传输业务将大量的4K内容缓存在光猫,缓存在成千上万个设备中,这样存储被分散,也就做到了极度海量的设备以极度的碎片化来提供服务

 

目前,云熵的实时传输能力已然超过了80M。在如此高的传输能力下,成本却不到传统CDN的一半。肖志明认为未来的云熵将会有更多的可能,他将考虑突破极限传输能力的下一代传输协议体系的建立,同时更高效化的利用极度碎片化的设备,建立起高容量的存储,存储和传输融合,构建完全去中心化的视频云体系。

 

 


 

编 后

 

肖志明先生认为创新来源于场景学术两者相结合的地方,同时还来自于高密度人才和一个好的工程场景。肖志明在阿里建立研发团队的过程当中,他们整个团队达到了一个纯粹的工程师所做不到的境界,相信马云创立达摩院的初衷即是如此。当下,“做一个工程团队还是一个研究团队?”“究竟是顺应时代还是探索未来?”这是众多互联网企业面临到的问题,这个问题是取是舍、是舍还是得,也只有更往后的时间能给我们答案。

 

来源: AsiaOTT作者:张驰

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